新・九州探訪 第12回 鹿児島県「霧島市」

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よか特集

新・九州探訪 よかとこ魅力、再発見

第12回
火山の恵み・シラス台地のまち
鹿児島県「霧島市」

霧島市のあちこちで見られるシラス崖。火山の産物・シラスは、まちの資源です。 火山の噴火によってできた地層にかかる「犬飼の滝」。 国内最古・最大級の遺跡を展示する「上野原縄文の森」。

霧島市ぶらりMAP 鹿児島県の中央に位置する火山の息吹を感じられる街

霧島市紹介

鹿児島県本土のほぼ中央に位置する霧島市。北部には国立公園である霧島連山があり、南部には波静かな錦江湾に接する広大なシラス台地が広がっています。神話や伝説に彩られたまちは、火山の息吹を間近に感じさせる名峰や躍動感あふれる清流が魅力。四季折々に神秘的な表情を見せ、その自然美は感動的でさえあります。また、全国屈指の人気を誇る温泉も点在。観光スポットも盛りだくさんです。

シラス台地と生きる霧島市

人々と自然が共に生きている九州には、自然の恵みや不思議、現地の方々だけが知っている生活の知恵がいっぱい。そんな九州をぶらり隊員が訪ね歩くのが「新九州探訪」。第12回目は、鹿児島県霧島市へ。「然-しかり-よかせっけん」でおなじみの「シラス」の恩恵を受けるまちです。

火山の恵みのシラス台地が広がる霧島市。シラス台地とは火山噴出物が堆積(たいせき)した台地で、特に地質学では約2万5千年前の姶良(あいら)カルデラの大噴火に伴って噴出した入戸(いと)火砕流堆積物からなる台地を指します。

このシラス台地を生んだ入戸火砕流の由来となったのが、霧島市国分重久(こくぶしげひさ)の入戸地区。現地で発見された火山噴出物の痕跡が「入戸軽石流」として学会に報告されたことがきっかけになったそうです。

そんな悠久の歴史が息づく霧島市のシラス台地では、国内最古にして最大級の集落遺跡「上野原(うえのはら)遺跡」が発見されています。この上野原遺跡の出土品などを見学できるのが「上野原縄文の森」です。広大な園内には地層観察館があり、シラスを含む地層断面を観察することもできます。

また、シラス台地と言えば、水はけがいいのが特徴。そのため霧島市には湧水が多く、シラス台地に磨かれた清らかな水質が自慢です。気温が上がるこの時期、水辺の涼を楽しむならマイナスイオンたっぷりの滝へ。市内に点在する滝の中でも、入戸火砕流にかかるのが「犬飼の滝」。固い地層からダイナミックに水が流れ落ちる様は、まさに壮観です。

火山噴火による火砕流堆積物や火山灰、軽石層から成るシラス台地。
天上界より望む“霧に煙る海に浮かぶ島”をその名の由来とする霧島市。数々の神話や伝説が残されています。 昭和9年、日本で最初の国立公園に指定された霧島連山。平成22年には日本ジオパークにも加盟しています。
霧島市の市花・ミヤマキリシマは5〜6月が見頃。 シラスで濾された清流のほとりでは蛍も見られる。 坂本龍馬と妻・お龍も旅行に訪れたと言われる。

霧島市のシラスの恩恵をめぐる旅

火山灰層や軽石層のあるシラス。有機物はほとんど含まれていないそう。 乾燥したシラス崖は急傾斜でも安定しています。

シラス台地 暮らしに活かせる地域の資源

「白砂」や「白洲」が語源と言われるシラス。その名の通り白色の火山灰はもちろん、明灰色、肌色などの白っぽい火山灰層や、凝灰岩(ぎょうかいがん:火山灰とはじめとする直径4mm以下の火山堆積物が固まってできた岩石)、凝灰質砂層などもシラスと呼ばれています。

シラスは水はけがいい一方、軟らかく、雨などに浸食されやすい一面もあり、霧島市をはじめとする鹿児島県のシラス台地には切り立った崖(がけ)が多く見られます。一般にその厚さは数10mに達するとされ、中には100m以上の巨大なものも。垂直にそびえ立つシラス崖を目の前にすると、これほどの降灰をもたらした火山噴火のすさまじさが想像できます。あらためて自然の偉大さを感じずにはいられません。

また、幾重にも重なった火山灰の層は天然のろ過装置の役割を果たし、霧島連山は大きな水瓶(みずがめ)と言われているほど。山麓には澄み切った湧水が数多く見られ、地域の人々の生活を支えてきました。

このようにはるか昔から地域の生活・文化に影響を与えてきたシラス。近年、このシラスを資源として活用する機運が高まり、シラスの特性を活かした新しい商品が次々と開発されています。長寿の里の「然-しかり-よかせっけん」もそのひとつ。肌へのやさしさにこだわり、超微細サイズまで粉砕し、バルーン化したシラスには、天然ミネラル成分のシリカが含まれています。

雄大な霧島連山も、「然-しかり-よかせっけん」も、言わば火山の恵みのひとつ。厚く積もったシラス崖を前にすると、約2万5千年前の大地のミネラルで肌を整えられることが何とも贅沢に感じられました。

シラス台地を生んだ入戸火砕流の名の由来となった地。現在の霧島市国分重久地区にあります。 シラス台地に濾された霧島の湧水。お米を炊いても、焼酎の割水にしても美味しいと言われています。 霧島山麓には清冽な湧水で作るそばの名店が点在。ぶらり旅の立ち寄りスポットに最適です。

犬飼の滝(いぬかいのたき) 火山と川が生んだ自然のアート

シラス台地と同じく、火山の噴火による火砕流堆積物でできたのが溶結凝灰岩(ようけつぎょうかいがん)です。溶結凝灰岩とは、高温で厚い火砕流堆積物の内部が溶結して固い岩石になったもので、縦に割れやすい性質があるため、河床や川沿いの垂直の崖として見ることができます。

中でも入戸火砕流の溶結凝灰岩にかかるのが犬飼の滝です。高さ36m、幅22mの豪快な滝には、明治維新の立役者である坂本龍馬も妻・お龍を伴って訪れたと言われています。

私たちが取材した6月はちょうど梅雨の真っ只中。降り続く雨の影響で水かさが増した滝は、ごうごうと音を立てて水煙を上げながら流れていました。

冷たい水しぶきを体いっぱいに浴びたいと、遊歩道を下り、滝壺に近づくと、迫力は倍増! 雲の合間から太陽がのぞくと、水面にキラキラと虹が輝きます。

白い帯のように流れる水と黒くそびえ立つ溶結凝灰岩のコントラストも見事。火山と川がつくった芸術的な景色に身も心も癒されました。

奈良時代後期から平安時代初期にかけて活躍した官僚・和気清麻呂も遊んだという犬飼の滝。 溶結凝灰岩は、軽石などが圧縮されて、黒っぽいガラス質でレンズ状になっているのが特徴です。

勢いよく水が流れ落ちる様や、ごうごうと響く水音を動画でお楽しみください!

県道470号線沿いにある滝見台からも、ダイナミックな滝の流れを堪能できます。
地層観察館は、落葉広葉樹の森の中にある見学エリアの一角に建つ。 15層から成る上野原の地層断面

上野原縄文の森 日本最古・最大級の遺跡に親しむ

南に鹿児島湾、北に霧島連山を望む高台に位置する「上野原縄文の森」。約9,500年前の大規模な定住集落である上野原遺跡(国指定遺跡)を保存・活用している施設です。

「日本の歴史公園100選」にも選定されている園内は、約36ヘクタールと東京ドーム8個分もの広さ。散策を楽しみながら、縄文のムラを復元した集落や、国指定重要文化財の貴重な出土品などを見学することができます。

また、ここには上野原のシラス台地を観察できる施設もあります。それは、見学エリアの一角にある地層観察館。地下式の建物には上野原の地層断面があり、上野原遺跡の時代を示す根拠となった火山灰層などの堆積の様子を直接見ることができます。

約2万4000年前の入戸火砕流堆積物は、上部は軽石が多く、下部は礫(れき:粒径2mm以上の岩石の破片)が多いそう。

2万年以上にも及ぶ地層の重なりを前に、太古の時代に思いを馳せれば、目の前にある自然の恵みに感謝を捧げずにはいられません。

上野原縄文の森展示館では、上野原遺跡の重要文化財を中心に展示しています。 復元集落では約9,500年前のムラの様子を再現。竪穴住居内には自由に出入りできます。

編集後記

今回、シラスに関連するスポットをめぐり、あらためて鹿児島の生活はシラスと縁が深いのだと気付かされました。

旅人を感動させる霧島連山の雄大な景色も、住人の暮らしに欠かせない清らかな湧水も、すべて火山の恵みのシラス台地あってこそ。古からこの地では、人とシラスが共存共栄していたのです。

無尽蔵に広がるシラス台地は、霧島市をはじめとした南九州の貴重な資源。「然-しかり-よかせっけん」も、悠久の自然の恵みのたまものです。ぜひあなたも、その恵みを取り入れてみませんか?

最後になりましたが、今回の取材にご協力いただいた皆様へ心より御礼申し上げます。

アクセス

鹿児島県霧島市へのアクセス

空港を利用

  • ・東京都「羽田空港」から霧島市「鹿児島空港」まで約1時間40分。
  • ・大阪府「大阪(伊丹)空港」から霧島市「鹿児島空港」まで約1時間10分。

電車を利用

  • ・JR特急きりしまで「鹿児島中央駅」から「霧島神宮駅」まで約49分。
  • ・JR特急きりしまで「鹿児島中央駅」から「国分駅」まで約36分。

自家用車を利用

  • ・「福岡IC」から「溝辺・鹿児島IC」まで約3時間。
  • ・「鹿児島IC」から「溝辺・鹿児島IC」まで約30分。

ご利用ガイド

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